Робонавт Второй

В состав экипажа шаттла «Дискавери», который отправится к МКС третьего февраля, впервые войдет робот. Этот безногий андроид будет жить вместе с людьми и выполнять множество мелких функций по хозяйству. Зовут его «Робонавт Второй», что является производным от слов «робот» и «астронавт». И название это неслучайно, т.к. робот будет прекрасным помощником астронавтам. Количество функций, которые он предположительно будет выполнять, крайне велико. Чего только стоят его кисти, количество степеней свободы которых достигает 14! Но, конечно, самой главной задачей робота на этот полет будет просто выжить в космических условиях. Если это произойдет, то перспективы развития робототехники, полностью заменяющей людей на МКС, возрастут в разы. По заявлению официальных лиц NASA, следующий робот, которого они сделают, сможет уже полноценно выходить в открытый космос и выполнять все необходимые работы по ремонту и обслуживанию станции, тем самым экономя огромное количество времени людям-астронавтам, необходимое для серьезных научных исследований.
Споры вокруг того, выживет робот или нет, не утихают до сих пор. Также находится множество противников развития роботов вообще. Некоторые считают, что это крайне нецелесообразно, приводя в пример марсоходы «Спирит» и «Оппортьюнити», которые за шесть лет своего пребывания на Марсе проделали такую работу, которая была бы под силу одному астронавту за несколько дней.
Единственное серьезное исследование робота на прочность проводилось совсем недавно, когда его в разобранном виде упаковали, и в течение длительного времени подвергали нагрузкам, сравнимым с нагрузками при старте космического корабля. Результаты обрадовали ученых, т.к. никаких отклонений от нормального состояния у робота зарегистрировано не было. Остается надеяться, что не только на тренировках всё гладко, но и сам первый полет робота в космос пройдет без инцидентов, что позволит нам верить в то, что в скором времени слова «астронавт» и «космонавт» будут неизменно ассоциироваться с роботами.